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点亮供应链盲点

[日期:2007-10-07] 来源:  作者: [字体: ]
在运货卡车还未到达工厂大门之前,安装在车上的基于卫星全球定位技术之上的移动数据终端,很快将卡车即将到来的消息传递到工厂的计算机系统,同时下载指令指引司机到正确的卸货区。当卡车驶入工厂大门时,计算机系统自动记录下所装货物的品种和数量并立即更新工厂库存记录。这样灵活机智的工序安排,使得零部件恰巧在需要时的前几分钟就到达装配线上。并加上一些高级的采购优化技术,使公司在这些零部件上的花费比五年以前节省了许多。当卡车轰隆隆离开工厂大门时,也许你并不在意运货车是你的一个竞争对手派来的。生意都做到如此地步,还会有什么招数盈利?

上面描述的情景是虚构的故事吗?是的。是幻想吗?不是。这一切都会在将来的供应链管理中得到了实现。当前的供应链管理包含了许多新的技术并包含了对基本业务概念的深刻反思。虽然现在许多公司还仅处于物料需求计划应用的阶段,但几年之后,供应链管理的优势必将显露出来。

“以月为周期来安排计划已经满足不了我们的业务进程。”一个企业负责人说,“将来某一天,业务计划必须以周甚至以天为单位来安排,并且在整个供应链上需求同步,各个环节协调统一,使合作伙伴能相互配合井然有序地工作,从而达到整条供应链的优化,而不只是做到部分优化”。问题是怎样实现此目标。现实情况往往比想象的要复杂的多,试图对需求进行预测,往往导致滞销产品的大量积压,而工厂总是忙于预测的订单,这些订单又不是客户急需的。看来种种供应链的问题摆在全球企业的面前,如何才能帮助企业解决供应链中的问题,是企业和供应链专家们共同关心的话题,下面我们从几个方面来谈论。

1,面向订单生产

面向专门客户需求生产已经成为ERP供应商逐步使用的解决方案,当今ERP系统的应用使它变得可行。这种系统能帮助企业快速安排所需原材料的购进计划,及时完成订单生产。“我们是一个面向订单生产的厂商,SAP系统帮助我们把所有精力集中在供应链管理上。”西雅图一家羽绒公司信息系统副总裁Babcock说。该公司拥有1400万美元的资产,专门为一些大的零售商供应床上用品,为了尽可能加强与顾客的联系,它已经在美国和加拿大设了九家子工厂。

“每周一我们都安排好这一周的生产与出货计划”Babcock解释说,公司95%的订单是通过EDI得到的。总裁Roy Clothier 补充说“我们的目标是降低顾客的库存,同时又保证他们不缺货。自从应用了SAP系统,公司在库存以最小增长率增长的情况下每年仍保持20%的利润增长”。

由于物料清单简单──即使最复杂的产品也平均不超过20种原材料──对于一个不超过100家主分销商的供应商,这家羽绒公司采用的供应链计划进程相对来说不是很必要的。但是,逐渐地,随着商业环境越来越复杂,Babcock及其同僚们正在求助于一种新的计划和排程工具(APS),它通过供应链和传统的ERP系统集成在一起,对物料进行同步需求计划。

2, ERP致命的弱点

“ERP系统设计思想至少有五个缺陷,或许有二十个之多”。SynQuest公司总裁Joe说“ERP系统描述了理论上的供应链,而不是实际的供应链,其中主要的缺陷是假定机器和人能力无限,提前期一成不变,成本不需要很明确的进帐分析,生产和工艺流程严格受程序制约而不得改变”。

看来ERP供应商有义务接受这个现实是有其心理准备的。“一般说来,我们认为这样的预先假定是正确的”SAP供应链主管Andrew说,“ERP系统引导用户意识到该系统能做除企业资源计划以外的更多业务,事实上,ERP系统的核心是管理和执行部分,而分给软件代码的比例只占总系统代码的5%”, 为了解决这个问题,SAP和其他ERP供应商与许多主要的第三方APS(Advanced Produce System)供应商联手合作,并开始将一些优化工具集成到他们的系统中。象PeopleSoft公司就购买了APS 供应商RED Pepper产品,并将其中的优化引擎集成到PeopleSoft 制造和分销软件产品中,而SAP宣布在明年夏季它将开发SAP自己的ERP优化方案。

“当你装运建筑玻璃时,你不能分批装运”Viracon高级技术经理Glenn用抱怨的口吻说,“而安装公司全体员工正在等待把这些玻璃镶嵌到大楼的一侧,而并不希望玻璃在他们安装前的一周就开始运到这里”Glenn 强调说完全按照订单要求及时送货,并且做到对企业生产资源的合理优化使用,要求每个企业做到这一点对他们来说是一个严峻考验,而且有一定难度,因此有的企业愿意选用SynQuest 的APS工具与 Baan的ERP系统的集成品解决这个难题。

“我们不再依靠剖析具体数据来获取我们想要的信息”Sun公司经理说,作为一个高速发展的计算机公司,SUN的策略是把仓库和分销外包给第三方承包商,但涉及到分配和出货业务由SUN公司自己作决定。公司经理解释“我们让SUN公司员工决定业务调配而不是第三方的员工作决定。”SUN公司最终用Peoplesoft的Red Pepper APS软件产品与 Peoplesoft ERP系统的集成解决了问题。依照公司对收入目标,分销中心能力和客户对交货的评价的均衡,“有一个标准数据库以后,工作人员就可方便地通过运行查询功能打印完工报告,而且软件智能化增强,运行速度加快,这比我们以前想象的更另人兴奋。”

同样的情况在第三方承包商Skyway公司也发生了, Skyway副总裁说:“我们的目标是给客户提供透明可视的服务。让客户知道哪一批货物正在运输途中,哪一批正在订货阶段,哪一批正在仓库中,等等情况。”Skyway公司使用Stockholm公司的优化工具后,不仅使建立在一个供应链上的多个商家能实现信息交换, 而且对那些建立在不同类型供应琏上的供应商也能交换信息。Skyway的做法是在一个货运卡车上,运送多个供应商的货物,尽量充分利用每一个交通工具。

3,与“狼”共寝

不是所有实施成功的供应链都需要高级的软件支持。许多公司通过老式的合作方式同样能获得一样的经济效益,还有甚者,与竞争对手合作,这似乎听起来有点神经错乱, 但他们的逻辑推理无懈可击,他们认为那些非常靠近你的后勤工作需求的人通常最有可能就是你的竞争者,换句话说,你日常的业务活动其实已经在和你的竞争者相互合作了。

有一些企业与竞争者合作得很愉快,经常会出现这样的情景:两家共用一个卡车运货,分担同一批运费。举个例子,尽管糖果商在商标搏战中打地脖青脸肿,但他们在全美仍然共用同一个第三方承包商的仓库存货,这种情形的出现很大程度归功于第三方承包商在两者之间成功扮演了牵线“红娘”把双方联系在一起。

这种情况时常发生,但不经常。“是制药商自愿靠近我们的”一家美国西北药品公司副总裁说,制药商希望该公司作为一个后勤业务批发商,除了仓库的名称和所有权以外,其实在其中发挥一个委托作用。原因很简单,对照美国医院,有近90%的医院药品通过批发途径购货,加拿大医院20%的药来源于批发商,其余直接来自制造商。

如果直接从制药厂进药,医院就必须处理许多发货单,还要安排运输事宜。他们一次又不能买过少的品种,这样导致不必要的库存积压。那么如何能得到有效的订货效果而又不通过批发渠道呢?加拿大一家制造商协会成立了,它在全加建立了一个药品分销网络,西北药品公司作为它的后勤供货商。 看起来,人人从中都能获利:制造商只要把货运往一个地点,而不是400或更多,同时又拥有库存所有权和价格控制权。客户只与一个货源打交道,只需印一份买单,收一份出货单和一份发票,手续简化。而西北药品公司只负责保管和分配这些不属于自己的药品。西北药品公司副总裁认为这样做并没有影响公司自身产品市场利益,他们不需要天天守住库房,在其中所做的事情就是照订单取货、打包、运送。

有时竞争双方在没有第三方介入的情况下共用一个设备,竞争双方并不惧怕与对方合作,他们认为通过这种合作关系使每家都清楚看到对方的成本分布情况,有利于更有效地降低产品总成本而获得期望的经济规模。

由此可见,在供应链系统中,与“狼”共寝,与敌共眠,并没有危险性,反而对己大有裨益。

4,战略采购软件

从1980年开始,企业为了增强对现有的供应商做到业务平衡就采取减少供应商的数目的方案。从理论上这中措施很好,但经常受到实际情况的制约,比如企业的ERP系统,从不同科目的材料清单发现同一个零件有多个分销点,多个供应商,多种报价。有时偶尔发现更廉价的卖主,但一路追踪还是没有抓住。对于一个大规模的企业能及时了解目前有多少特殊件在购通常也很难。

随着这些难题的出现,一个“战略性采购”概念应运而生。它旨在识别同一零件的多种

订单来源,抛开ERP系统和元件号的约束。首先,根据元件的类型、尺寸和性能参数,分析并列出目录,比如,企业要买螺钉,应当按照其材料类型、长度、直径、螺纹等等参数编排清单,使企业了解到螺钉的外观图,利用这些信息,企业就可以选择最贴近他们这些要求的供应商。很显然价格在其中起决定性作用,但在服务、交货次数、最少订货量和付款条件的定度方面由不同的战略软件提供决策支持。

战略采购最典型的好处是能通过多个分销点降低至少5%到15%的元件购买费。许多公司由于采用了战略采购软件采购成本大大减少。但未来最好的应用是什么?希望能听到更多更好的战略采购软件问世的消息,特别是与IT技术能联系紧密,比如,数据采矿技术,同时也希望看到有更多基于无线电技术和卫星通信技术上的产品,为商家能及时跟踪产品在供应链的流动状况提供有力帮助。我们已经看到象供应商控制库存技术就冲出了他们在汽车制造业和零售业独占鳌头的现有局限,开创另一番新天地,这就是新技术广泛应用的最好例证。更让人期盼的是能通过它增强与供应商的合作交流,这种期盼不过分吧?许多观察家认为这种梦想正逐渐走近我们并将不久变为现实。

5,如何将梦想变为现实

如何将供应链技术更好地运用于实际,说起来容易,做起来难。供应链专家在如何优化供应链技术方面持不同看法。

知道如何改进和提升供应链的效能只是问题的一个方面,另一个更重要的方面是如何把人组织到一起共同出谋划策。象供应链理事会就是这样一个机构,它由一群制造商、顾问、软件供应商以及其他供应链服务商组成,目前它的成员包括300多个世界大制造商,它发布的SCOR(Supply Chain Operations Reference)模块是一个为加强供应链伙伴之间互相交流的过程索引模块。所有SCOR成员在使用SCOR所规定的统一术语(比如,计划/资源/制造/送货)后,感到在制作供应链的框架时效率比他们以前想象的大大提高了。这是一些专家的看法。

另一些专家对SCOR模块并不这样肯定。他们认为过程索引模块与那种纸基的模块相比,对供应链系统强行规定了许多一致性和公共性,这就限制了供应链的功能发挥。

那么到底如何才能做到供应链的优化呢?供应链专家们一直在努力探讨。相信不久的将来会有一个令业界满意的解决方案。

6,随时随地,沟通无限

企业已习惯于业务管理中盲点的存在,比如说,卡车在装货到货物到达之间就是一段空白信息段,是企业的盲点,企业对该阶段无法控制。但现代化技术为企业提供了及时跟踪整个供应链人物流流动信息的有力工具,例如,美国AdCom 公司总裁将他的传呼机和双工无线电通信系统替换成移动电话,并将移动电话中端连接到美国无线电网络中,该网络覆盖了全美93%的商业区域,如果在系统上使用卫星调制解调器通信,覆盖率可达100%,这样AdCom公司可以对每一项业务的供应链状况了如指掌,传统的盲点剎时变亮,工作效率大大提升。这样企业供应链中的盲点不复存在,供应链透明度大大提高。

如果能结合全球卫星定位接收系统,供应链就可以达到空前优化,这样企业的调度员就能随时随地知道公司的所有司机此时正在哪里,可以指挥距库房最近的司机去装货……。

此时我们立刻回想起本文开头的情景,看来它真的不是幻想而是即将实现的现实。将来随着全球卫星定位系统在企业管理中的应用,整个供应链物流的透明度得到显著的提高,供应链信息反馈及时、通畅、准确,使企业生产运作井然有序,进入一个良性循环体系,这无疑对一个企业运作来说是一个最理想的模式,也是未来企业信息化建设成功的一个重要标志。全球的企业盼望这一天早日到来。

总结:供应链的优化涉及到企业管理的方方面面,不只是ERP软件本身的优化问题,它还包括企业的信息化建设(例如:全球卫星定位系统的应用),企业经营思想的转变(例如:与竞争对手合作,与合作伙伴共用一辆货车运货等经营战略),供应链具体环节的技术优化(例如:采购模块可用战略采购软件等优化工具),企业成本管理的有效性(例如:选择与企业实际的供应链相匹配的软件组合)等等方面,它们都将影响供应链的全面优化程度。换句话说,它不仅需要ERP供应商的努力,而且更多的需要企业管理者的深思和探索。



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